Colonización

Proceso que se inicia durante el feudalismo (S.XIV/XV) y se prolonga hasta el siglo XX. Se caracteriza por la conquista por parte de los estados europeos de territorios que desconocían o apenas conocían en otros continentes y la dominación de las culturas que los habitaban. En un momento inicial - conquista de la actual América Latina...- se orienta el proceso a conseguir la mayor cantidad de metales preciosos con los que sufragar los gastos militares de las monarquías europeas, particularmente la castellana. La llegada masiva de metales preciosos propició la acumulación de capitales que permitió la inversión inicial que hizo posible el desarrollo del capitalismo en Europa. Posteriormente, el proceso está incardinado en el desarrollo de las primeras economías capitalistas. Se trata principalmente de conseguir materias primas y mano de obra barata y, por otro lado, de colocar productos elaborados en la metrópoli, ampliando el mercado. Pero tanta relevancia tiene este proceso, que en numerosas ocasiones la herencia de la dominación de las culturas existentes -modificación de las economías tradicionales, alteración de modos de vida...- se convierte en un lastre para el desarrollo socioeconómico actual de estos países. El proceso de descolonización, proceso por el que pueblos colonizados van haciendo frente a la dominación europea y constituyendo países independientes de la metrópoli, se prolonga desde el siglo XVIII hasta el XX (entre 1946 y 1979 consiguen la independencia 97 países). Los países colonizadores, ante lo irreversible, trataron de salvaguardar sus intereses en el proceso de descolonización.

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